山口快走路&お城めぐりツー 3) 萩往還で萩城址へ

 秋吉台道路を2往復して久しぶりに走りたい感を充電し、サファリランドを越えてR28まで戻ってきたところで一人作戦会議。本日唯一決まっていた秋吉台道路が終わった今、予定がない。昨日とはうって変わって、まだ朝なのであったかくはないものの、風はほとんどない!

 

 道端に四郎号を止めてツーリングマップルを見ていると、昨日の角島近辺から東に続くR191が萩、益田まで海沿い、そこから山の中に入っていき、広島の戸河内というところまで伸びているのだが、そこには、

 

「海の景色が美しい

交通量少ない。スピード出し過ぎに注意」

シーサイドクルージング。青い日本海を満喫できる」

快走路

豪快ルートを走り込む」

「雄大な風景広がる豪快な峠越え

道の変化楽しめる」

走り込む喜びを堪能できるはず」

 

 ……ここまで書かれたら行くしかないヤンカイサ━━━━ヽ(´A`)ノ━━━━!!

 

 と思いつつも、どうせ世界遺産・萩を通るなら「萩」の名のつくところを通ってやろう。ということで、県道32号線~R490~県道32号線~R262~県道32号線(萩往還)で萩へ向かうことに。R191は萩から堪能してやろう。

 

 国道二つ(R490、R262)をはさんで県道32号線を使うルートながら、変わり目がほとんどわからないくらいスムーズに進みます。ほとんど案内板を見てなかったので急に現れて寄れなかった道の駅・萩往還は立派に整備されてたみたいですよ。そうこうしているうちに萩市街地に入ってきた。「萩城跡」の案内板にしたがって進みます。

 

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 ところで萩市は地図で見れば一目瞭然ですが、川と川に挟まれたいわゆる三角州の上に町ができてます。

 

hagi

 

 なもんで、川とか堀とかが風情を醸し出します。

 

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 人っ子一人いないお城の近くを看板の通りに進んでいくと、「無料駐車場」の看板を掲げるお土産物屋さんが数軒あって、もちろんこれは「お土産を買ったら無料」的なパターンだろうと思いつつ、どちら様かの座像があったので近寄って見てみると、毛利輝元。

 

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 毛利輝元は祖父・元就、叔父・吉川元春、小早川隆景らのおかげもあって戦国時代には中国地方一円120万石を領有した大大名になったものの、「天下分け目」の関ヶ原の戦いで敗れた西軍の大将に就いた責任を取らされる形で現在の山口県のみの約37万石に減封。それまでの広島に代わる本拠地として1604年に築城を始めたのが、この萩城です。

 

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 「城=戦い」のための根拠地なので、「天守閣=山の頂上」と思いがちですが、萩城は「近世城郭=平和な時代の城=単なる政庁」というわけで、お城の入り口の左側に見える櫓があったらしき台に、なんと天守閣があったそうです。

 

20160505075 Hagi_Castle_oldphoto

ほらね(右画像はwikipediaより拝借)

 

 といいつつ、山の上には「出丸」と称して別の城郭を作ってたという資料もあるみたいですが。

  

 もうすぐ8時になろうとしているところで、大手門前にあった「萩焼資料館」でそそくさと開館準備をしていたおばちゃんが一人いてはったので、おそるおそるお尋ねしてみる。

 

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bar 「バイクを置くところって、手前にあった無料駐車場みたいなところじゃないとダメなんですかね」

おばちゃん 「え? そこらでええよ」

bar Σ(・ω・ノ)ノ

 

 

 そうこうしていたら、知らん間にどこからかわらわらと観光客がやってきて写真をぱしゃぱしゃ撮ったりしてる。

 

 

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 秋吉台道路と同じく、間一髪で満喫できました。

 

 おばちゃんへのお礼というわけじゃないけど、何か買えるかなと思って入った「萩焼資料館」でしたが、数千円するコーヒーカップや一輪挿しなんか見ていたら、数百円の湯飲みや茶碗を買うのもどうかと思ったので控えておきました。

 

 さて、ここからは本当に「海の景色が美しい」、交通量少ない。スピード出し過ぎに注意」、「シーサイドクルージング。青い日本海を満喫できる」、「快走路」、「豪快ルートを走り込む」、「雄大な風景広がる豪快な峠越え」、「道の変化楽しめる」、走り込む喜びを堪能できるはず」とツーリングマップルで誉められまくりのR191を走りとおすべく出発!ヽ(・∀・)ノワチョーイ♪ 萩からしばらくは海沿いを走ります。

 

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 今日は風も穏やかだー、と思いながら、まだ車も少ないR191を快調にスタート。四郎号に給油したら僕も急におなかが減ってきて、今のうちにコンビニにでも寄って何か食うか~。